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坦克輪椅的創新:還原自由生活

http://www.7725912.live      發布日期:2014-06-27      多媒體創意產業園      關注度:
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在Brad Soden生命的大部分時間內,他被看做是一名獸醫,水管工,消防志愿者或者是一個專注于家庭的男人。可是在十五年前,車禍讓他的妻子從臀部以下全部癱瘓之后,這一切都改變了。

如今,Soden通過堅忍不拔的決心幫助他的妻子在一定程度上恢復了能動性,而這正是很多殘疾人只能夢想的事情。他發明的坦克輪椅可以利用一個按鈕在樓梯,泥濘的土地或沙地等各種地形上行駛。由于使用機動履帶系統取代傳統的輪子,它有可能是最能挑戰各種地形的輪椅。

“一般的輪椅設計只能繞過建筑物或者在家里行駛。”Soden說:“這些輪椅是偉大的,他們不損傷地毯或地板,但這也意味著它只能幫助你活著,但這并不是生活。”

定制一個坦克輪椅的成本約是15000美元,其中許多部分需要Soden自己手工組裝,通常需要通過卡車經過好幾個州運送,有時候要運送到離華盛頓很遠的郊區。目前坦克輪椅的銷售版本包括一個內置文本在內的揚聲器系統。

通過持續的跟蹤觀察,發現通常在坦克,推土機和其他多功能車設計中,負載重量可以分布在車輪的表面積。由于更大的表面積可以讓牽引力系統比氣動輪胎的功能性更好,可以行駛在光滑的表面上,比如泥漿或者雨夾雪,還可以行駛在凹凸不平的表面。如果條件允許的話,把坦克的部件添加到一把輪椅里似乎并不是一件復雜的事情。

而在現實中,坦克輪椅是一個經過了反復修補設計的產物,在超過兩年的時間內,它使用了被修改的割草機的引擎,賽車的輪胎等等,正如Soden所說:“這里有很多的鮮血和汗水。”比如要確定哪種類型的車輪可以提供足夠的抓地力,要構建一個電動力系統還要保證控制它沒有點燃騎手的風險。

Soden解釋說:“普通的輪椅并不能改變原本糟糕的生活,這并不是殘疾人想要的。”

他最終決定使用24伏的電動機輸出和交換控制系統的布線與耐熱。后來他攻克了左右電機的控制系統,讓其可以獨立操作椅子上旋轉的樞軸。隨著時間的推移,笨重的裝置,各種家居用品和音頻揚聲器演變成一個擁有輕量級鋁和鋰離子聚合物的電池包,它可以用來防風雨和防震。

坦克輪椅目前只是在Soden公司的網站銷售,盡管坦克輪椅主要服務于傷殘退伍軍人以及那些可能受益于它提供戶外功能的殘疾人。購買該設備雖然屬于政府援助項目,可是仍需要經歷一個繁瑣的支出審批流程,設備購價仍在數百萬以上。

“我不得不做的是支付一大筆錢實驗測試它。”Soden說:“這太貴了,這樣的痛苦難怪沒有許多醫療設備行業的初創企業愿意投資。”

此外,他認為在輪椅的案例中,監管體系傾向于鼓勵制造商降低生產成本和最大化利潤化。《彭博商業周刊》報告的論點支持Soden引用的會計數字發現由美國健康和人類服務部門顯示醫療保險需要支付高達400%的成本去支持供應商提供這樣的輪椅。”

Soden補充道:“這是因為系統的成本,那些廉價老舊系統的輪椅并不能滿足現在的需求。”

讓科技更方便殘疾人,可Soden已經開始讓Liz Soden基金會那些捐贈單位感到了壓力。他計劃最終把分包部分的勞動力轉向制造業,此舉估計將降低要價10000美元。

目前,他在測試一個新的模型,功能更傳統的電動輪系統,但最高時速30英里每小時。該設計服務于喜歡高速行駛者,比如喜歡法拉利的殘疾駕駛者,他將設計足夠堅固和高效的系統使輪椅在城市環境中自由行使,也可以在室內中不損害地板。他說相比之下這種設計更像是一輛卡車。

(來源:Washington Post,中關村多媒體產業園編譯)



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